Ajudar as crianças a viver suas vidas mais completas Allison Smith, de St. Jude

Ajudar as crianças a viver suas vidas mais completas Allison Smith, de St. Jude

Crescendo, Allison Smith pensou que queria seguir os passos de sua mãe e se tornar uma enfermeira. Isso foi até que ela tivesse sangue tirado pela primeira vez, e ela percebeu que uma carreira em enfermagem não estava mais em suas cartas. Mas sua paixão por cuidar persistiu, e o amor por crianças acabou a inspirando a se voluntariar em um hospital local, onde ela sombreou na unidade de reabilitação pediátrica. Foi essa experiência que provocou o restante das atividades profissionais de Allison.

Como terapeuta ocupacional em ST. Jude Children's Research Hospital em Memphis, Tenn., Allison trabalha com pacientes com oncologia e hematologia para incentivar a reabilitação por meio das habilidades diárias de vida do desempenho. Aqui, ela discute como é trabalhar com crianças diariamente, como ela equilibra as demandas emocionais de seu trabalho e por que não há problema em abandonar sua visão original do Plano B.

Nome: Allison Smith
Idade: 28
Localização: Memphis, Tenn.
Título atual: Terapeuta ocupacional pediátrico
Educação: Mestrado em terapia ocupacional, Universidade de Washington em St. Louis; BASC em psicologia, Universidade de Indiana

Como você se interessou pela terapia ocupacional? O que o levou a essa carreira?
Crescendo, eu sempre soube que queria trabalhar em uma profissão com crianças-como professor, um pediatra, uma enfermeira ... À medida que envelheci, fiz muito trabalho voluntário em hospitais e escolas. Minha mãe é uma enfermeira e eu meio que pensei em seguir seus passos-até a primeira vez que puxei meu sangue e percebi que o caminho não era para mim. Isso pode parecer louco e um pouco ridículo, mas eu estava assistindo "The Bachelorette" (eu sei, certo?) no ensino médio e em um dos competidores, Trista, estava dando uma entrevista sobre seu emprego como fisioterapeuta pediátrica em um hospital em minha cidade natal de ST. Louis, MO. O trabalho parecia incrível! Na época, eu era voluntário em um hospital e pedi para sombrear a unidade de reabilitação. Quando comecei a aprender mais sobre oportunidades de carreira na reabilitação, percebi que minha verdadeira paixão era terapia ocupacional, para que eu pudesse ajudar as crianças a voltarem a viver suas vidas ao máximo possível. Acho que o que me atraiu para esta carreira foi minha paixão por trabalhar e ajudar as pessoas-e acho que tenho reality show para agradecer por me mostrar o caminho!

Logo fora da pós -graduação, você trabalhou tanto em uma instalação de enfermagem de cuidados idosos quanto em um hospital infantil. Foi difícil decidir qual caminho você queria perseguir?
Eu sabia no momento em que comecei a pós -graduação, minha paixão era trabalhar com crianças. Foi um pouco difícil encontrar uma posição pediátrica em tempo integral após a formatura, então eu trabalhei em período parcial na ST. Hospital Infantil de Louis, e em uma instalação de enfermagem qualificada PRN (“Pro Re Nata” ou conforme necessário) para complementar meu tempo de folga. Enquanto eu me apaixonei por trabalhar com a população idosa e ouvir todas as suas histórias incríveis, eu sabia que queria trabalhar com crianças e continuava procurando encontrar o emprego perfeito.

Percebi que minha verdadeira paixão era terapia ocupacional, para que eu pudesse ajudar as crianças a voltar a viver suas vidas ao máximo possível.

Como terapeuta ocupacional pediátrico, quais são algumas das coisas em que você trabalha com as crianças?
Muitas pessoas fazem esta pergunta. Eles costumam pensar que a "terapia ocupacional" é um serviço que o ajuda a conseguir empregos. Faz sentido quando você pensa sobre a terminologia! Então você pode perguntar: “Por que você teria que ajudar uma criança a conseguir um emprego?”O termo terapia ocupacional é definida como auxiliar pacientes e clientes a aprimorar o funcionamento e o desempenho diários das habilidades diárias de vida (ocupações). Quando pensamos nas ocupações de crianças, pensamos em brincar, aprender, vestir, comer, tomar banho, banhos, cuidar etc. Trabalhamos em habilidades de desenvolvimento (corte, coloração, blocos de empilhamento, caligrafia, etc.), Habilidades neurológicas (coordenação, hemiplegia, etc.), habilidades musculoesqueléticas (diminuição da amplitude de movimento, fortalecimento, etc.) e habilidades visuais (perda de visão do tumor ocular, diminuição da visão da cirurgia, etc.)

O que o levou a ST. Jude? Trabalhar em um hospital de pesquisa oferece uma experiência diferente?
Eu vim para ST. Jude como estudante clínico por meu currículo através da pós -graduação. Depois de três meses no ST. Jude, eu me apaixonei por meus pacientes e suas famílias e percebi que tenho uma paixão por trabalhar com populações de oncologia e hematologia. Todo mundo que trabalha no ST. Jude é impulsionado por suas curas de busca de missão e crianças salvadoras. Os médicos, enfermeiros e terapeutas trabalham em colaboração todos os dias para fornecer às crianças e suas famílias o melhor tratamento e cuidados.

Trabalhar em uma instituição de pesquisa é um grande benefício para o meu trabalho. Tive a oportunidade de participar de protocolos de pesquisa e estudos que eventualmente me ajudarão a fornecer melhores cuidados aos meus pacientes e futuros pacientes. Além disso, ST. Jude incentiva os funcionários a participarem de atividades fora de nossas responsabilidades de trabalho, incluindo conferências, grandes rodadas, cursos de educação continuada e muito mais.

Você tem trabalhado com ST. Jude como terapeuta ocupacional pediátrico nos últimos dois anos. Conte-nos sobre como são suas responsabilidades diárias?
A primeira coisa que faço de manhã é olhar para minha programação para o dia. Em um dia típico, posso ver de 8 a 12 pacientes, e cada sessão de tratamento e avaliação é de cerca de 30 minutos. Em um dia médio, vejo cerca de 2-3 avaliações/reavaliações, com o restante sendo as sessões de tratamento. Em nossa avaliação e reavaliação inicial para crianças de 5 anos ou menos, analisamos os marcos do desenvolvimento. Essas atividades podem incluir cortes, bloqueios de empilhamento, cordas de amarração, jogar/pegar uma bola, desenhar formas e muito mais. Também desenvolvemos o relacionamento entre pais, fazendo perguntas sobre como elas estão funcionando em casa e na escola/creche, se aplicável. Verificamos as habilidades visuais e as habilidades motoras que rastreiam um objeto, rolando, sentado, rastejando, etc. Se a criança tiver 6 anos ou mais, avaliamos a força de aderência e pitada, coordenação do motor fino, habilidades diárias de vida (vestir -se, banho, banheiro) e muito mais.

As sessões de tratamento são onde nos divertimos porque utilizamos o jogo em todos os aspectos. Se precisarmos fortalecer um paciente, jogamos vôlei com pesos ou usamos uma barra ponderada para acertar uma bola de praia para frente e para trás. Se estamos trabalhando em habilidades motoras finas, jogamos Connect 4, Jenga e outros jogos de tabuleiro. Para trabalhar em tarefas cognitivas e de resistência, fazemos brownies ou cozinhamos as refeições favoritas da criança. A maior parte do meu dia é muito ativa e divertida. Nós dois somos ambulatoriais e hospitalares, então definitivamente seguimos nossos passos para correr pelo hospital!

Depois de ver todos os meus pacientes, documento o que fizemos com cada criança ao longo do dia, atualiza as metas e planejo as próximas sessões. Também ajudamos nos serviços de transição quando o tratamento médico de uma criança é concluído em ST. Jude. Para conseguir isso, conversamos com escolas, outros terapeutas de uma comunidade doméstica, médicos e outros fornecedores ao longo do dia.

Além disso, ST. Jude nos incentiva a participar de atividades fora do atendimento ao paciente, por isso estou envolvido em vários comitês, rodadas psicossociais/rodadas agudas de lesões neurológicas, ensinar nosso campo de caligrafia e muito mais.

Você trabalha com crianças por um longo período de tempo. Depois de terminar com terapia, você recebe atualizações deles?
Sim, adoramos receber atualizações de famílias! Uma coisa que faz St ST. Jude único é que nossos pacientes estão aqui por um longo período de tempo, o que nos dá muito tempo para construir relacionamentos com eles e suas famílias. Nossos pacientes podem estar aqui por algumas semanas para potencialmente alguns anos. E mesmo uma vez que os pacientes concluírem o tratamento, eles são tecnicamente sempre pacientes na ST. Jude, e virá ao campus para check-ups e avaliações para o resto de suas vidas. É sempre ótimo ter a chance de vê -los e acompanhar seu progresso em casa.

Que conselho você dá para alguém que está considerando uma carreira em terapia ocupacional?
Meu maior conselho é me envolver. A terapia ocupacional é uma carreira que mais pessoas estão aprendendo e perseguindo. Eu acho que é importante se voluntariar com diferentes populações e em várias configurações antes de se inscrever na escola de pós -graduação. Ter conhecimento e ter uma boa experiência observacional é a chave para o sucesso neste campo. Mesmo quando eu estava na pós -graduação, formei conexões com outros terapeutas em hospitais próximos especializados em oncologia para começar a aumentar minha base de conhecimento. Envolver -se em organizações externas também é benéfico. Eu me ofereci com as Olimpíadas Especiais e na Hipoterapia (terapia envolvendo passeios a cavalo) antes de frequentar a pós -graduação. Eu também diria que é importante trabalhar duro e aproveitar todos os recursos que as escolas têm a oferecer para pesquisa e aprendizado. Nesse campo, você pode trabalhar com pessoas de muitas idades em tantas configurações diferentes. Você pode fazer qualquer coisa, desde lesão cerebral traumática pediátrica, terapia manual ou saúde mental de adultos até terapia escolar, terapia com lesão medular ou terapia doméstica de idosos. A lista só continua. Esta carreira é tão gratificante e você faz a diferença na vida das pessoas todos os dias. Estou tão agradecido por ter um emprego de que me orgulho e que estou ansioso para ir todos os dias.

Esta carreira é tão gratificante e você faz a diferença na vida das pessoas todos os dias. Estou tão agradecido por ter um emprego de que me orgulho e que estou ansioso para ir todos os dias.

Eu imagino que seu papel seja incrivelmente gratificante e muito emocional. Como você reserva um tempo para se desconectar e recarregar?
Absolutamente! Este trabalho é extremamente gratificante, mas requer muita força emocional. St. Jude oferece benefícios maravilhosos para os funcionários fazerem pausas, se necessário. Dito isto, este ano estou extremamente ocupado fora do trabalho com o planejamento do meu casamento. Quando preciso desconectar, é bom pensar em flores e fontes para convites. Você pode perguntar ao meu noivo isso também, mas ele lhe dirá que eu viajo (muito). Tenho amigos e familiares em todo o país e me certifico de fugir e passar um tempo com pessoas que eu amo. Eu também amo viagens internacionais e certifique -se de fazer uma viagem mais longa em algum lugar novo a cada ano.

Você tem uma história de sucesso favorita?
Há muitos! Eu tenho que voltar para um dos meus primeiros pacientes em ST. Jude. Ela era uma garotinha adorável. Ela tinha 2 anos e tinha um sorriso que fez você querer dar um grande abraço a ela. Ela tinha a voz mais doce e suave também. Os pais dela eram maravilhosos. Ela teve problemas de coordenação motora finos e brutos que exigiam terapia ocupacional desde o início. Ela adorava brincar durante nossas sessões e era uma paciente fantástica; Ela faria quase tudo que eu perguntei. A única coisa em que ela não funcionaria era imitar linhas verticais. Não importa o quanto eu tentei, ela odiava. Coloquei adesivos de Minnie na parte superior e Mickey na parte inferior e a fiz linhas de desenho entre eles. Mesmo isso não funcionou-e ela amava a Minnie. Ela era mais esperta a mim e minhas táticas sempre para evitar trabalhar em suas falas. Após o tratamento médico, ela voltou para sua cidade natal e recebi uma carta de sua mãe para me avisar sobre o progresso dela. A carta afirmou que uma noite eles estavam no banho e ela pegou o marcador de tinta de banho e disse: “Linhas, linhas, como MS. Allison.”E finalmente desenhou as linhas verticais. Eu sabia naquele momento que ajudei essa garota de alguma maneira, mas ela me mudou em grande parte, não apenas minha visão sobre o que faço todos os dias, mas minha vida como um todo. Percebi que nosso trabalho faz a diferença-mesmo que seja algo tão simples quanto desenhar linhas.

Nosso trabalho faz a diferença-mesmo que seja algo tão simples quanto desenhar linhas.

Que conselho você daria ao seu eu de 23 anos?
Divirta -se, trabalhe duro, mantenha a família e os amigos próximos e não leve a vida muito a sério. Eu me diverti muito quando era mais jovem, mas sempre soube que iria continuar mais estudando e precisava levar a escola a sério. Eu também sei agora que o "estresse" que senti não pode ficar de olho no que as outras pessoas, especialmente pessoas que estou por aí diariamente, sinto. Se você trabalha duro e perseguir seus sonhos, as coisas vão dar certo. Além disso, eu diria a mim mesma para ter um bom equilíbrio entre trabalho e vida pessoal. Viajar quando você é jovem porque a vida vai atrapalhar. Nunca esqueça as pessoas que o moldaram e agradecem todos os dias, dizendo ou mostrando o quanto você ama e aprecia -as. Ligue para sua família e amigos ou faça viagens para vê -los, porque os relacionamentos podem ser difíceis no futuro, se você não fizer o esforço. Nunca tome um momento como garantido.

Allison Smith é o Everygirl ..

O melhor conselho que você já recebeu?
Tudo acontece por uma razão. Eu sei que parece clichê, mas este lema tem sido realmente o caso para mim. Quando eu estava na faculdade, me inscrevi em uma pós -graduação, e aconteceu que havia me inscrito tarde demais para ser considerado. Eu estava devastado. Esta escola estava em uma cidade onde todos os meus amigos estavam indo e eu queria estar mais perto deles. Acabou com o melhor porque acabei indo para a Universidade de Washington em St. Louis, que tem um dos melhores programas do país. Depois da escola, fiquei chateado por não conseguir encontrar um emprego pediátrico em tempo integral, mas continuei nisso e oito meses depois meu emprego dos sonhos foi aberto. Agora eu sou um memphian ... algo que nunca considerei! Devo também mencionar que conheci meu futuro marido aqui, então acredito firmemente em tudo acontece por um motivo!

Se você pudesse almoçar com qualquer mulher que seria e por quê?
Eu adoraria almoçar com Kate Middleton. Ela parece realista e alguém que eu adoraria ser amigo. Eu a admiro por seus valores familiares e seus empreendimentos filantrópicos. Eu também adoraria alguns de seus conselhos de moda!

Rotina matinal?
Eu gostaria que o meu fosse fascinante, mas não é! Se estou sendo sincero, acordo por volta das 6h48 (depois de bater no banho de soneca duas vezes), jogue -se no Scrubs e um ST. Camiseta Jude, "consertar" meu cabelo (nem sempre o mais fofo), vestir maquiagem (basicamente apenas rímel), pegue uma barra de café da manhã e minha garrafa de água, pule no carro para meus seis minutos de viagem e chegue ao meu mesa às 7:30 a.m. Como eu disse, minha rotina não é fascinante. Meu noivo e vou tentar se levantar e se exercitar de manhã quando começarmos a dieta do casamento, mas fique atento a isso!

Dia perfeito de folga?
Meu dia de folga perfeito envolveria relaxamento. Dormir e assistir aos bons filmes originais da vida seria um dia perfeito!

Eu gostaria de saber como ..
Empate. Todo dia eu ensino as crianças a desenhar, mas quando eu desenho um desenho para colorir ou cortar, sempre me disseram: “MS. Allison, isso não se parece com uma pessoa (ou o que quer que eu esteja tentando desenhar).“Eu sempre inventei pessoas artísticas!