Girando aos 35 anos, Courtney Cowan nos diz como realmente começa um negócio

Girando aos 35 anos, Courtney Cowan nos diz como realmente começa um negócio

Imagine ter uma carreira que permita que você trabalhe em um espaço adorável, assar biscoitos sem parar e interagir com colegas chocoliciais o dia inteiro. Para nós, isso soa como um sonho - mas para Courtney Cowan, é realidade. Conversamos com esta assadeira de biscoitos #GirlBoss sobre seu tempo na indústria do entretenimento e como ela perseguiu seus sonhos de abrir sua própria padaria, biscoitos de leite com sede em LA.

Nome: Courtney Cowan
Idade: 38
Trabalho/profissão atual: Proprietário, biscoitos de leite jar
Educação: B.S., Inglês, Universidade de Indiana

Antes de lançar cookies de jarcat de leite, você trabalhou como pós -produção de televisão como produtor - um ambiente muito diferente do espaço culinário - enquanto assando biscoitos do lado. Como você administrou um projeto paralelo enquanto trabalhava em tempo integral?
Muitas noites e super manhãs estavam envolvidas, com certeza. Meu trabalho na televisão definitivamente não era de 9 a 5, então havia muitas noites em que eu chegava em casa do trabalho às 10 p.m. e tem que assar 12 dúzias de biscoitos para entrega na manhã seguinte no meu caminho para o escritório. Escusado será dizer que nem sempre era o equilíbrio mais fácil, mas de certa forma me ajudou a perceber o quanto eu realmente adorava assar e compartilhar um pouco de alegria com os outros.

Você sempre planejou transformar biscoitos de jarra de leite em seu show em tempo integral? Como você sabia que era o momento certo para fazer isso?
Eu definitivamente sonhei em ser meu show em tempo integral desde o início, mas por muito tempo, eu não sabia exatamente o que isso significava. Meu trabalho na televisão permitiu bolsões de tempo quando meu show estava em hiato, onde eu poderia concentrar todo o meu tempo no meu sonho de biscoito. No entanto, assim que eu receberia a ligação para voltar ao trabalho, eu aceitaria o trabalho e voltaria a fazer os dois.

Eu fui e voltei por cerca de sete anos, e houve momentos em que me ressenti de cada empreendimento e lutei para descobrir qual caminho seguir.

Eu fui e voltei por cerca de sete anos, e houve momentos em que me ressenti de cada empreendimento e lutei para descobrir qual caminho seguir. Lembro -me de um tempo no final de 2011, quando estava trabalhando em um show particularmente intenso e senti que precisava desligar a agitação do lado do biscoito, porque não consegui fazer isso de uma maneira que me deixou orgulhoso. Então, eu empacotei todos os suprimentos de embalagem e tudo relacionado a ele e coloquei na garagem. Apenas dois dias se passaram antes que eu soubesse que isso era um erro e meu coração doía pelo meu negócio de biscoitos. Logo depois, fiz uma cirurgia nas costas e me vi em um garfo na estrada. Decidi utilizar meu tempo de recuperação de oito semanas para escrever um plano de negócios e começar a colocar as bases para uma loja de tijolo e argamassa. Eu estava tão extasiado e empolgado com o processo que não havia como olhar para trás.

Como foi a transição inicial - passando de um ambiente 'corporativo' para se tornar seu próprio chefe?
Enquanto eu sempre fui um funcionário muito dedicado e consciente, o senso de responsabilidade que vem de ser seu próprio chefe e, assim, o chefe dos outros, é imenso. Felizmente, sou um auto-iniciante extremamente organizado que está bem sob pressão, então levei bem a transição inicial. Eu vivi uma vida cheia de listas e longas horas, mas estava fazendo isso porque sabia. Meu pai sempre me disse que a melhor maneira de comer um elefante é uma mordida de cada vez, e isso é um mantra que eu absolutamente repeti para mim nos últimos quatro anos.

O senso de responsabilidade que vem de ser seu próprio chefe e, assim, o chefe dos outros, é imenso.

Você abriu oficialmente biscoitos de jarra de leite em 2013. Quão à frente você começou a planejar o lançamento da loja de tijolos e argamassa? Que etapas você tomou para garantir que o negócio fosse configurado para o sucesso?
Olhando para trás, tudo aconteceu rapidamente, embora após sete anos de desenvolvimento de receitas, pesquisa e sonho. Escrevi o primeiro rascunho do meu plano de negócios em julho de 2012, assinei o arrendamento do espaço em dezembro de 2012 e abri as portas em abril de 2013. Os meses entre eles foram preenchidos com design de logotipo, desenvolvimento de marcas e embalagens, projetando o interior da loja, a demolição e a construção do espaço e tudo o mais que é lançado para lançar um negócio. Foi muito intenso, e meu marido e vários amigos foram fundamentais no processo de eventualmente fazer tudo. Fiz o meu melhor para ficar dois passos à frente, me armando com o máximo de pesquisa e conhecimento possível, o que também ajudou. Cada parte disso era território desconhecido para mim, então eu pesquisei no Google e fiz uma tonelada de perguntas.

Qual foi o maior desafio que você enfrentou ao trocar de indústrias?
Confiança! Eu era um padeiro autodidata e, além do meu clube de babá quando eu tinha 12 anos, um empresário pela primeira vez. Eu lutei se o público veria meu produto como uma iguaria viável porque foi criado por alguém em seu apartamento e não um chef de pastelaria treinado. Para combater essa autoconsciência antes de abrirmos, eu continuei assando meus biscoitos e dando-os às pessoas. Cada vez que os olhos das pessoas iluminavam ou davam um "mmmm", minha confiança foi impulsionada um pouco.

Quanto ao lado comercial das coisas, encontrei qualquer um e todos que pude e fiz o maior número possível de perguntas. Muitas vezes, acho que nosso medo é simplesmente do desconhecido, então fiz o meu melhor para me inclinar e revelar os mistérios de possuir uma padaria, agendando entrevistas informativas com outros proprietários de padaria e alugando um espaço comercial de cozinha algumas vezes para ver como Funcionou para usar um forno de convecção ou um grande misturador. Acontece que não havia muito o que teme nessas coisas depois que eu foi exposto a eles.

Faça sua pesquisa e depois vá em frente! Não deixe seu medo te segurar.

Houve alguma habilidade do seu trabalho anterior que se traduziu em administrar sua própria empresa?
Na verdade, houve várias habilidades que eu aprimorei na minha carreira de entretenimento que foram úteis neste empreendimento. Uma consciência geral de vários projetos diferentes, seus status e saber como priorizar a variedade de coisas que precisam ser feitas em um dia são habilidades que eu exercito diariamente. Enquanto eu normalmente conseguia apenas duas ou três pessoas no papel do meu produtor, ter a experiência de ser um líder e um chefe ajudou à medida que cresci na minha equipe para 20. A habilidade mais inesperada que traduziu foi meu conhecimento da cidade de LA, pois me permitiu criar estratégias de nossas entregas todos os dias. Meus dias de ser um corredor e planejando rotas de entrega para os corredores em meus shows definitivamente se mostraram úteis.

Que conselho você dá para as mulheres que desejam fazer um profissional 360?
Faça sua pesquisa e depois vá em frente! Não deixe seu medo te impedir, mas deixe isso levá -lo e empurrar através dele. O que o espera do outro lado é melhor do que você imaginou. Existe a possibilidade de você eventualmente perceber que não ama seu novo caminho tanto quanto você pensou, mas não deixe que isso o segure. Isso pode ser tão valioso quanto descobrir que é realmente a sua paixão, e então você pega esse conhecimento e escolhe um novo caminho.

Você teve uma mão em muitos aspectos de iniciar o negócio, desde decorar o interior a supervisionar o logotipo, a marca e os menus. Houve algum aspecto que você adotou uma abordagem mais prática e, se sim, como você sabia quando recuar?
Afastar foi uma das minhas maiores lutas até agora. Eu posso dizer honestamente que é porque eu realmente amo o que estou fazendo e até arrumar uma caixa de biscoitos ainda me traz muita alegria. Dito isto, eu tenho uma equipe maravilhosa e meu valor está em crescimento do negócio. Este ano, eu entreguei muito a uma grande responsabilidade à minha equipe, para que eu possa me concentrar nesse crescimento. Foi maravilhoso vê -los correndo com ele e como o negócio evoluiu e cresceu.

Como você inicialmente comercializou cookies de jarra de leite?
Não havia muito dinheiro para marketing ou promoção no começo, então fiz o meu melhor para utilizar as mídias sociais para gerar interesse e estabelecer a personalidade divertida e acolhedora da marca. Também penduramos uma faixa na loja e um pôster na janela que era uma carta direta para as pessoas que passavam, convidando -as a fazer parte dessa experiência conosco. Se nada mais, acho que criou intrigas porque era tão pessoal. E tenho certeza que o fato de serem biscoitos também não machucaram.

Como é o seu dia-a-dia atual?
Todo dia é diferente, e eu amo assim. Geralmente acordo cedo e me aconchego com meu cachorro por alguns minutos antes do início do dia e depois bati no chão correndo. Quando chego à loja, é uma combinação de e -mail, estratégia, gerenciamento de minha equipe, pedindo suprimentos, decorando a janela e tudo mais. Tomamos posse de um segundo espaço de panificação que é o nosso hub de remessa e entrega, então houve muito planejamento, solução de problemas e desenvolvimento de novos processos à medida que fazemos a transição para essa nova maneira de trabalhar. Existem novos desafios diariamente, e certamente nunca é monótono.

O que você procura ao contratar funcionários em potencial?
Procuro pessoas que têm uma ótima atitude, querem trabalhar duro e gostar de aprender coisas novas. Experiência não é nada se esses três atributos não estiverem lá.

Acredite em si mesmo e persiga seus sonhos mais loucos. Mesmo que as pessoas lhe diga que você não pode, faça de qualquer maneira. Você é jovem, mas você é capaz, e o mundo é seu para a tomada.

Qual é a parte mais desafiadora de administrar sua própria empresa? O mais gratificante?
Para mim, a resposta seria a mesma para ambos - gerenciando o crescimento dos negócios. O Milk Jar tem crescido consistentemente a uma taxa de 20% a cada mês, em comparação com o ano anterior, com este ano definido para ter vários meses que foram o dobro do ano passado. Acompanhar esse crescimento e manter o produto da mais alta qualidade e o atendimento ao cliente é um desafio, mas estou muito orgulhoso em dizer que fizemos isso.

Qual é a sua conquista profissional mais orgulhosa até o momento?
Estou muito orgulhoso da experiência consistente de que somos capazes de fornecer nossos clientes, tanto em nosso produto quanto em hospedá -los na loja. Apesar do crescimento em nosso volume de produção que provocou mudanças em nossos processos e novos rostos para nossa equipe, conseguimos continuar produzindo a mesma qualidade do produto e o mesmo serviço prático e amigável para nossos clientes. Há algo a ser dito para as pessoas que sabem exatamente o que podem esperar de você com todos os pedidos.

Onde você vê biscoitos de jarcro de leite daqui a cinco anos?
Nos próximos cinco anos, eu adoraria abrir mais dois ou três locais e servir pessoas de outras áreas. Existem várias cidades em todo o país em que eu pessoalmente adoro e sinto que o jarro de leite prosperaria. No momento, estamos nos concentrando no crescimento de nossa remessa e entrega, mas eu tenho minhas mira em mais algumas lojas, com certeza!

Que conselho você daria ao seu eu de 23 anos?
Acredite em si mesmo e persiga seus sonhos mais loucos. Mesmo que as pessoas lhe diga que você não pode, faça de qualquer maneira. Você é jovem, mas você é capaz, e o mundo é seu para a tomada.

Courtney Cowan é o Everygirl ..

Receita favorita de cookies de jarra de leite?
É como me pedir para escolher uma criança favorita! Mas, se eu tivesse que escolher um, eu teria que ir com o meu primeiro - Chocolate Chip.

Eu gostaria de saber como ..
Jogue o banjo.

Citação por você vive?
Faça acontecer.

Se você pudesse almoçar com qualquer mulher, quem seria e o que você pediria?
Apenas um?! Não posso dar uma festa? Eu teria que ir com Michelle Obama, e pediria algumas cenouras de seu jardim.